Warum nehmen Väter keinen Vaterschaftsurlaub? (Und warum mehr Männer sollten!)

Aktuelle Daten zum Vaterschaftsurlaub zeigen, dass trotz der Verabschiedung von Bundes- und Landesgesetzen, die es Männern ermöglichen, unbezahlten Elternurlaub zu nehmen, nur wenige dies tatsächlich tun.

Es ist kein Zeichen dafür, dass Väter sich mehr um ihre Arbeit kümmern als um ihre Kinder. Die 50 Prozent der Arbeitnehmer, die unter diese Gesetze fallen, können es sich einfach nicht leisten, so viel unbezahlte Freistellung von der Arbeit zu nehmen. Die anderen 50 Prozent der Arbeitnehmer fallen nicht einmal unter diese Gesetze und haben daher keinen Anspruch auf Elternzeit.

Warum nehmen nicht mehr Männer Vaterschaftsurlaub?

„Tatsache ist, dass sich die meisten Männer rund um die Geburt eines Kindes frei nehmen“, sagt James Levine, Direktor von Das Vaterschaftsprojekt am Families and Work Institute in New York. „Sie brauchen durchschnittlich fünf Tage, aber sie nutzen die Police nicht. Sie verhandeln direkt mit ihrem Chef.“

Levine sagt, dass die meisten neuen Väter eine Woche mit Krankheitstagen und Urlaubstagen zusammenflicken, aber kultureller und wirtschaftlicher Druck zusammen, um sie davon abzuhalten, einen längeren Urlaub zu nehmen.

„Wir sind so indoktriniert, dass Arbeit unser Leben ist – wir kämpfen wirklich damit“, sagt Randell Turner, Ph.D., Vizepräsident der National Fatherhood Initiative, einer gemeinnützigen Gruppe, die sich der Förderung der Bedeutung von Vätern verschrieben hat.

„Es ist selten, dass wir einen Vater finden, der mutig genug ist, Vaterschaftsurlaub zu nehmen. Sie haben wirklich das Gefühl, dass es nach ihrer Rückkehr zur Arbeit Auswirkungen geben könnte.'

Obwohl eine Studie aus dem Jahr 2000 (Oxygen/Markle Pulse Poll) ergab, dass 72 Prozent der amerikanischen Frauen und 63 Prozent der Männer der Meinung sind, dass Väter nach der Geburt oder Adoption eines Kindes mehr als zwei Wochen frei nehmen sollten, bieten nur wenige Unternehmen bezahlten Vaterschaftsurlaub an. Aktuelle Daten des Bureau of Labor Statistics zeigen, dass nur 11 Prozent der Arbeitnehmer Familienurlaubsgeld gezahlt haben.

Das Familien- und Krankenurlaubsgesetz (FMG) erlaubt Eltern und anderen Betreuungspersonen, bis zu 12 Wochen unbezahlten, arbeitsplatzgeschützten Urlaub zu nehmen, wenn sie in einem Unternehmen mit 50 oder mehr Mitarbeitern arbeiten. Eine große Anzahl von Arbeitnehmern fällt nicht unter dieses Gesetz, da nur etwa die Hälfte der US-Arbeitnehmer in einem Unternehmen mit 50 oder mehr Mitarbeitern beschäftigt sind. Entsprechend der Nationale Partnerschaft für Frauen und Familien , nehmen nur 22 Prozent der Mitarbeiter, die nach dem FMLA Anspruch auf Urlaub haben, diesen in Anspruch, hauptsächlich weil sich die meisten den Einkommensverlust nicht leisten können.

Unter bestimmten Bedingungen können Arbeitnehmer oder Arbeitgeber sich dafür entscheiden, aufgelaufenen bezahlten Urlaub (z. B. Krankheit oder Urlaub) zu ersetzen, um einen Teil oder den gesamten FMLA-Urlaub abzudecken. Einem Arbeitnehmer wird dies jedoch nicht garantiert – der bezahlte Urlaub wird durch die Bestimmungen und Bedingungen der normalen Urlaubsrichtlinie des Arbeitgebers bestimmt. Daher haben einige Arbeitgeber das Recht, Männern zu verbieten, aufgelaufenen bezahlten Krankenurlaub in Vaterschaftsurlaub umzuwandeln.

Kalifornien und New Jersey sind derzeit die einzigen beiden Bundesstaaten, die öffentliche Urlaubsversicherungsprogramme für Familien anbieten. Beide Staaten finanzieren diese Programme durch geringe Lohnsteuerbeiträge der Arbeitnehmer.

Welches Öl eignet sich am besten für das Gesicht?

Eine im Januar 2011 vom Center for Economic and Policy Research veröffentlichte Studie ergab, dass Arbeitgeber berichteten, dass diese Programme einen überwältigend positiven oder neutralen Effekt auf Produktivität, Rentabilität, Umsatz und Mitarbeitermoral hatten.

Die Vorteile des Vaterschaftsurlaubs für beide Elternteile

Vater verbindet sich mit Neugeborenen, indem er dem Baby vorliest


„Ich hatte ehrlich gesagt nicht geplant, Urlaub zu nehmen“, gibt Chris H., Verkaufsplaner bei Timberland, dem in New Hampshire ansässigen Hersteller von Outdoor-Bekleidung, zu. Vor vierzehn Monaten wurden er und seine Frau Suzanne Eltern der Zwillinge Emily und Zachary. Als das Kindermädchen, das sie eingestellt hatten, „durchfiel“ und seine Frau ihren eigenen Mutterschaftsurlaub aufgebraucht hatte, beschloss der neue Vater, Timberlands zweiwöchigen bezahlten Vaterschaftsurlaub in Anspruch zu nehmen. Durch das Anhängen ungenutzter Urlaubszeit konnte Chris einen Monat lang zu Hause bei den Zwillingen bleiben.

„Es war verrückt“, erinnert er sich. „Weit mehr Arbeit, als ich je erwartet hätte. Ich habe gelernt, Hausfrauen zu respektieren, weil ich einfach nur ehrfürchtig war, wie viel Arbeit erledigt werden musste.“

Chris fand praktisches Vatersein sowohl befriedigend als auch „beängstigend“. Er war begeistert von „den Ersten“: Das erste Mal, als seine Babys sich umdrehten oder ihren Rücken wölbten. Aber er erinnert sich, dass er während seiner Wochen zu Hause an Sodbrennen gelitten hat, was er auf die schiere Last der Verantwortung für die Betreuung von Säuglingen zurückführt.

„Die meisten Väter, die nur samstags mit ihren Kindern verbringen, würden fragen: ‚Wie hast du das gemacht?‘“, erinnert er sich. „Sie haben mich nicht gefragt, ob ich denke, dass sie einen Vaterschaftsurlaub nehmen sollten. Und das kann ich aufgrund der Erwartungen, die die Gesellschaft an uns als Männer stellt, nachvollziehen.“

Auf der anderen Seite stellte Greg S., Vizepräsident von Timberland, fest, dass die meisten seiner Freunde neidisch waren, als er ankündigte, dass er den bezahlten Urlaub des Unternehmens nach der Geburt von David, jetzt drei, und Sarah, einer, in Anspruch nehmen würde.

„Als Corporate Treasurer arbeite ich 60 Stunden die Woche“, sagt Greg. „Es war sehr schwierig, sich die Zeit zu nehmen. Aber es ist so, als ob die Arbeit morgen noch da sein wird.'

Dieser Vater nutzte bezahlten Urlaub und angesammelte persönliche Zeit, um fast einen Monat zu Hause bei seiner kleinen Tochter zu verbringen.

„Sie wurde mit einem Herzleiden geboren und war 10 Tage im Krankenhaus“, erinnert er sich. „Ich glaube wirklich, dass das einen verbindenden Aspekt hat. Wenn du jeden Tag da bist, verbindest du dich genauso sehr mit dem Kind wie mit der Mutter.“

Im Gegensatz zu vielen Vätern fürchtete dieser Vizepräsident keine Konsequenzen, wie etwa die Aussicht, vom Vater verfolgt zu werden, weil er sich eine Auszeit nahm.

„Das ist Teil unserer Unternehmenskultur“, glaubt Greg. „Es ist nicht nur ein Vorteil, der angeboten wird, um Schlagzeilen zu machen. In Bezug auf Bindung und Produktivität möchten Sie am Ende des Tages wirklich für das Unternehmen arbeiten.'

Viele Unternehmen bieten immer noch keinen guten Vaterschaftsurlaub an

Timberland ist eines von nur wenigen Unternehmen, das bezahlten Vaterschaftsurlaub anbietet. Auch IBM und Microsoft geben Vätern zwei Wochen; Merrill Lynch, der Versicherungsriese, bietet eine Woche an.

'Der Trend geht in die richtige Richtung, ist aber immer noch sehr gering', sagt Professor Malin, der seit den 1980er Jahren Richtlinien und Praktiken zum Vaterschaftsurlaub verfolgt. Seine Forschung zeigt, dass die anhaltende „Arbeitsplatzfeindlichkeit“ in vielen Unternehmen Männer immer noch daran hindert, die Vergünstigung tatsächlich zu nutzen.

„Es muss bezahlt und von oben unterstützt werden“, sagt er. „Wenn Männer glauben, dass (die Urlaubspolitik) nicht genutzt werden sollte oder „meine Karriere geht“, werden sie sie nicht annehmen.“

„Die ‚wahre Politik' in diesem Zusammenhang ist, dass (bezahlter Urlaub für neue Väter) der Kurve wahrscheinlich etwas voraus ist, was die Mehrheit der Geschäftswelt derzeit unterstützt“, stimmt James Levine zu. 'Aber wir haben gute Beweise dafür, dass Männer anfangen, es zu nutzen, wenn Unternehmen es anbieten.'

Und „echte Männer“, die Elternzeit genommen haben, sagen, sie wollen noch mehr Zeit mit Kindern.

„Ich würde es lieben, wenn Sie Vaterschafts- oder Mutterschaftsurlaub zu unterschiedlichen Zeiten nehmen könnten, nicht nur, wenn die Kinder neugeboren sind“, sinniert Chris H. von Timberland. „Ich finde, je älter sie werden, desto mehr verbindet sie. Und ich kann es kaum erwarten, bis sie alt genug sind, damit wir rauskommen und anfangen können, einen Ball herumzuwerfen.'